苹果的集成与垄断:蝶式键盘、NFC和电子烟APP

  作者:林克

  2013年,全球科技行业的产品经理们都争相搜索一个问题“什么是模块化生态?”那时,微软占据全球90%以上的PC装机量,谷歌凭借Android也被大家看好是移动互联时代的最终赢家。然而六年过去了,谷歌没有成为霸主,苹果不仅建立并维持了足够大的安装基数来支持iOS生态,并且还攫取了整个智能手机行业70%-90%的利润。

  “高度集成”“一体化”这都是苹果鲜明的标签,集成意味着卓越的用户体验、忠实的用户群体以及高额的利润空间,上个“下滑”季度,苹果的收入为506亿美元,利润为105亿美元。在过去的9年里,仅iPhone就创造了6000亿美元的收入和近2500亿美元的毛利润。现在,“模块化”已经没人再提了,“一体化”又成了最好的选择,然而事实真的是这样吗?

  蝶式键盘与垄断

  2019年12月,是最早期“Macbook蝶式键盘受害者”能够享受到免费维修服务的最后一个月。7月初,苹果中国官网发布了“适用于Macbook的键盘服务计划”将为出现问题的设备进行免费维修。在4年内免费维修的长长一列名单中,最早的可以追溯到2015年。

  上个月,苹果发布了新款的16寸MacbookPro,并且首次回归剪式键盘。在此之前,可能从没有用户想到这样一个本应平淡无奇的功能竟然具有如此重大的意义。在苹果上代蝶式键盘遭到部分用户的疯狂吐槽与无数返修案例后,苹果公司的全球营销高级副总裁 Phil Schiller Schiller说其键盘团队已经深入到了与打字相关的生理学和心理学。

  然而,在被问到这款新键盘是否会被用在其它 MacBook 上时,Schiller则给出了模棱两可的回答,表示他们将继续研究两种不同的键盘,让二者齐头并进。所以,在苹果官网上,你仍然可以找到这篇支持文章《建议用压缩空气清洁Macbook键盘》

  毫无疑问,蝶式键盘难用确实是个问题,但也不算Mac的大问题。而“通病”延续多年多代多机型这一点才是真正的问题。

  苹果公司在2015年4月首次发布蝶式键盘,直到现在才在2019年11月将其替换。在此期间,苹果公司售出了价值990亿美元的Mac电脑,其中大部分是Macbook。这才是真正的集成的力量!换句话说,这是集成的力量,也是垄断的弊端。

  苹果当然没有垄断电脑市场,但它却垄断了macOS。只有苹果的电脑才能运行MacOS系统,这就是为什么尽管五年“通病”依旧,消费者以牺牲用户体验和操作乐趣为代价不断的购买苹果电脑的原因。

  可以肯定的是,苹果并没有在这里犯下任何罪行。当然,也很难想像,如果在面临某种竞品竞争的情况下,蝶式键盘是否还能在Macbook继续“折磨”用户长达近五年时间。集成可以产生更好的用户体验,但是一旦集成的产品不再面临竞争,它就会导致一些完全“反用户”的结果。

  NFC与创新

  据The Verge报道,德国议会上个月投票通过了相关措施,苹果可能被迫允许iOS系统上的其他支付服务与自己在德国的Apple Pay服务竞争。如果这些措施成为法律,苹果可能会被迫允许其他公司软件访问iPhone上的NFC芯片,这可能又会触及到苹果的底线,因为苹果历来严格控制NFC芯片的访问权限。苹果将被允许收取NFC芯片的使用费,但这个使用费要比当前每笔交易0.15%的服务费低得多。

  Apple Pay和苹果对NFC的限制绝对存在竞争因素。由于苹果控制着iPhone上的NFC芯片,相对于其他支付方式(二维码需要学习成本,而NFC只要“刷”就可以了),Apple Pay有着显著优势,也就是说苹果可以利用其在智能手机领域的地位,进而在移动支付领域占据强势地位。

  我们先来聊一下NFC,Near Field Communication,即“近场通信”,是一种允许两个电子设备在相距4厘米时自动进行通信的协议。简而言之,NFC使两台设备无需任何预先设置就可以进行通信,它的使用范围远远超过蓝牙等技术……然而,大多数人可能使用过的唯一NFC技术就只有支付。为什么?

  我认为这些都应是苹果公司的锅。虽然2004年诺基亚就为Nokia 3220配备了NFC外壳,Android设备也从2010年起就有了NFC芯片,而苹果却在2014年才为iPhone添加了NFC芯片,而且功能仅限于Apple Pay。两年后,iPhone才能读取NFC标签并使用Apple Pay。直到两个月前,它才有了编写NFC标签的权限。

  在全球范围内,没有任何其他支付方案可以调用iPhone上的NFC芯片,全球只有5个城市的公交系统(中国占两个)可以使用Apple Pay的“快速中转”模式调用NFC。

  这一问题的关键在于,iPhone上的NFC芯片不是开放的,而是与iOS高度集成的,苹果公司牢牢地掌握着控制权。考虑到苹果公司0.15%的Apple Pay交易手续费率,以及之前试图向第三方收费并整合其设备与生态,我们有理由怀疑,在NFC缓慢推出的过程中,苹果对于财务收益上的考虑占据了多大分量。

  似乎毫无疑问的是,由于苹果公司完全控制iPhone上的NFC芯片,已经使得整个行业生态的创新受到了阻碍。

  App Store与控制权

  11月15日,苹果公司将所有与电子烟有关的应用程序从其应用商店下架,因为专家称电子烟是“公共健康危机”和“年轻人流行病”。App Store删除了181个与电子烟有关的APP,其中一些可以进行电子烟设备的温度等设置。苹果公司声明表示:“我们一直在评估应用程序,并参考最新证据,以确定其对用户健康和福祉的风险。”

  这样“果决”的处理很快引起群众的共鸣,尤其是考虑到今年围绕电子烟出现的健康危机,以及电子烟诱导青少年吸烟的广泛讨论。然而,随着调查的深入,事件似乎出现了“反转”,因为电子烟致死的原因集中在假电子烟油上,而苹果的“封杀令”却误伤了一些正常使用者。

  在此引用医用大麻使用者写的这段话:

  但也有更复杂的(医疗)设备,它们有USB接口,甚至还有蓝牙,患者能够控制热量设置、显示灯光和更新固件。这些设备都有相应的iOS和Android应用程序可以让病人测量和监控用法,还能识别装入设备的药物成分。甚至可以检验药物的真伪。

  但这些程序和功能对iPhone用户来说将不再可用,不是因为监管机构判定它们非法,也不是因为国会通过了什么法律,而是因为一群苹果公司的技术高管们这么决定的。而且,苹果高管的话如此有效,是因为App Store是与iPhone整合在一起的:苹果垄断了哪些应用程序可以安装,哪些应用程序不能安装,苹果才是那个执掌应用程序“生杀大权”的人。

  可能你也许会说,无论如何,你都觉得封禁电子烟APP是正确的,那追踪无人机讯号的应用程序呢?在这两种情况下,你都可以说苹果只是在遵守其运营所在地区的标准,但问题的核心在于控制权自始至终都是掌握在苹果公司的手中。

  毫无疑问,苹果对App Store的严密控制带来了巨大的好处,不仅对苹果和它的底线有利,对开发者也有利,更让饱受Windows恶意软件“摧残”的用户相信,下载和付费应用是安全的。但这种对于创新的控制也付出了巨大代价。

  集成和垄断

  本文并非要讨论苹果是否是法律意义上的“垄断”。从商业角度看,苹果之所以如此成功,是因为它通过软硬件整合,以一种不会被归为垄断的方式,获得了高额的垄断利润。不过,在我看来,虽然“集成”带来了好的结果,但“垄断”却没有:

  被果粉们常挂在嘴边的“用户体验”莫名的被自己打了脸,让广为诟病的蝶式键盘在Mac上延续了四年之久;苹果利用广泛的用户基础将新产品和新功能推向市场的能力,同时也意味着苹果可能会阻碍NFC应用的发展;苹果从差异化的软硬件一体中获取高额利润的能力,也正通过对其他家的APP收费,让自家服务更具优势而日益增强。

  其实,这些问题在技术驱动的现代商业中都早已司空见惯。它往往始于竞争激烈的市场,但随着网络效应和规模经济等因素的出现,很快就会演变成垄断或双寡头。我们已经在操作系统、搜索、社交网络、数字广告、电子商务等领域看到了类似的发展步调——苹果竭力利用自身优势也无可厚非。

  不过,我觉得苹果的例子特别能说明问题,因为它有助于在健康、有益的“整合集成”与

  “垄断寻租”之间划一条界线,这也是各行业巨头公司们各自的底线。

  具体来说,应该允许那些在新市场中创造和竞争的公司获胜,并从它们的创新中获益。我对苹果智能手机的利润、Apple Pay的0.15%或AppStore的30%没有意见。应该被限制的是大公司利用在一个领域的优势转进到另一个领域的绝对优势。

  这意味着苹果在智能手机的市场份额并不意味着它也能主导数字支付领域,控制App Store也不能意味着它能限制竞品软件的用户体验。Apple Pay和App Store可以赢得市场,但这只能因为它们本身更合适,而不能是因为他们与iPhone集成在一起,集成为苹果“恶意垄断”行为的枢纽。

  参考资料:

  适用于 MacBook、MacBook Air 和 MacBook Pro 的键盘服务计划

  

  How to clean the keyboard of your MacBook or MacBook Pro

  

  Where you can ride transit with Apple Pay

  

  Apple pulls massive HomeKit chip U-turn to keep up with Amazon Echo and Google Home

  

  Apple lowers MFi & Lightning licensing fees, paving way for more affordable iOS accessories

  

  Nannytechnology: Thanks for breaking my medical marijuana vape, Apple

  

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